История произошла в одной деревне в Восточных Саянах ещё в шестидесятые годы прошлого века. Деревенька глухая, вокруг леса непроходимые, сумеречное царство медведя и кабарги. Жил в той деревне паренёк, Афанасий. Как его отец, как дед в свое время, занимался Афоня промыслом, добывал зверя. И вот однажды (в то время он еще и женат не был) собрался Афанасий на охоту в Тайгу, на засидку. После обеда вышел из дома и к вечернему закату был на месте. Вокруг – на многие километры ни души, дорога - тропинка узенькая, вся в корягах и корнях, недалеко начинались сопки, поросшие пихтами и кедрами. Само место для засидки было на небольшом возвышении, как бы на холме, над ручьем, на берегу которого был оборудован солонец - место с наложенными охотниками кусками соли для привлечения зверей. Русло ручья прекрасно просматривалось, ветер тянул в сторону, так что запах охотника не доносился в низину. И тишина таежного вечера, только ветер шумит в кронах елей. Красота! И вдруг почудилось Афанасию, что со стороны ближайшего распадка (низменность у подножья соседних сопок или пологих гор) донеслись звуки, которых тут не могло быть в принципе - смех, голоса множества людей, звон колокольчиков, музыка, лошадиное ржание... Как будто там большой тракт, и мчатся по нему тройки коней. Но вокруг глухие непролазные дебри, какие тройки? Звуки становились все ближе, раздавались всё чётче, вдруг какие-то тени замелькали внизу у ручья. Как будто невидимый поезд остановился прямо напротив того места, где наверху сидел Афанасий, и все вышли передохнуть, прежде чем отправиться дальше. Смех, разговоры... И каким-то сверхобостренным чутьем охотник понял, что говорят-то они между собой, но прекрасно знают, что он здесь, неподалеку... И тут снизу раздались голоса: - Чё, сидишь? Ну, сиди... Вот, невесту выбирай любую! Назад поедем, мы тебе невесту дадим! Девки поют, парни, музыка играет. А людей не видно, только тени мечутся. Затем, вроде как удаляться всё стало. - Назад поедем, мы тебе невесту дадим обязательно! - еще несколько раз послышалось издалека за удаляющимися незнакомыми песнями. Афанасий бросил там телогрейку, рюкзак с припасами, бросил всё, только ружье, видимо по инерции, не выпустил из рук. Ломился оттуда по чащобе, как броненосец в потемках. Как ноги не переломал и не выколол глаза ветками – самому не понятно. В деревне все честно рассказал, не побоялся, что будут смеяться. А никто и не смеялся. Тайга... Там всякое может быть. Наоборот, старики говорили, что повезло парню - от смерти нехорошей он спасся. Один сосед-старик сказал: - Это лесные были. Повезло тебе... Вот так и убежал Афоня от лесной невесты. Было ему тогда чуть за двадцать, так что неудивительно, что вскоре он женился. Жена его была из местных, деревенских. Вроде бы все хорошо, да только недолго они прожили – погибла она при родах, вместе с ребёнком. Второй раз Афоня женился когда ему было уже 26 лет. Сын родился, лет семь они прожили. Но и вторая жена умерла. От болезни. Человек Афанасий был работящий, непьющий – для села находка. Но стали его женщины избегать, не принимали ухаживаний - шептались люди, что вроде как он чёрный вдовец, двух-то жён уже похоронил. Но все-таки нашлась одна, несуеверная. У нее тоже ребенок был, с мужем давно развелась. Замуж второй раз ей очень хотелось. Прожили они довольно долго, лет десять, вместе воспитывали ребятишек. Но опять - несчастный случай. В третий раз остался мужчина вдовцом. С четвертой женой Афанасий сошелся, когда ему было уже за пятьдесят. Совсем мало получилось прожить у них – двух лет не прошло, умерла женщина от инфаркта. Только после этой смерти завязал он с бракосочетаниями. Так и живет один в своей избе. Сын давно вырос, обзавёлся своей семьёй, уехал жить в город. Историю эту про лесное сватовство знают все, кому не лень слушать старика. И гадают - связана ли она с его невеселой судьбой? Ну вроде - "кинул" лесную невесту, вот и получил по полной программе...

Источник